An Important Message From Our Superintendent Regarding the School Shooting in Santa Clarita

An Important Message From Our Superintendent Regarding the School Shooting in Santa Clarita

Following the tragic school shooting at Saugus High School in Santa Clarita, we have all experienced emotions from shock and sorrow to anger and fear that we are viewing yet another school shooting in our country. Schools are a place where children deserve to learn free from fear and parents should feel safe to send their children to school.

These are times of heightened awareness and a time for us to review our safety practices and be ever vigilant in our responsibilities to keep our students safe.

While we have many security measures in place and a safety plan at each of our nine schools in La Habra, we continually analyze and improve our current practices and safety measures in collaboration with the La Habra City Police Department (LHPD).

We have a close relationship and partnership with the LHPD and I have been in contact with the Chief of Police and there will be an increased Police Officer presence on each campus. We will continue to have emergency lock-down drills at each school.

All of our classroom are equipped with a device that is mounted on the door and allows teachers to lock their doors instantaneously when they hear any activity outside of their classroom that would be a threat to their students. This past summer all of our school were fenced with a single point of entry. El Cerrito is receiving a new parking lot, but plans are in process to begin fencing at the site. All school offices use the Raptor Visitor Management System which verifies the identity of all visitors and keeps track of check-in and checkout times and prints custom visitor labels.

The close relationship with LHPD has allowed us to join together to address social media posts and comments made that could be a threat of violence at our schools.

Any threat made against any one of our schools – even those made “as a joke” – will have serious repercussions, including potential criminal charges and a possible recommendation for expulsion from school.

We are reinforcing this message with students and we need your help at home.

We ask that any social media or other threat be reported directly to law enforcement and school officials, rather than shared through social media channels. Quite simply, if you hear or see something, say something. We also encourage parents and caregivers to monitor students' online activity and to employ these strategies:

Know what websites and social media sites your child is using. Look at what they are posting and who they are following.

Stress that making a threat is not to be taken lightly and that there are severe consequences.

Talk with your child about recent local and national incidents. Explain that feelings such as sadness, anger, disappointment, and fear can be normal responses to tragedies for children and adults.

Watch for changes in behavior and seek help if your child needs assistance dealing with anxiety or feeling safe.

Contact your child's school and law enforcement if you believe your child is in need of support.

Keep an open line of communication with your children and encourage them to tell you or another trusted adult if they become aware of a threat or rumor of violence.

Working together at school, home and with law enforcement, we can and will make our schools safe places to learn.

You place your trust in us each and every day. As the superintendent, I have no greater responsibility than to educate our children in a safe environment where they can learn and grow, without carrying the weight of fear and anxiety on their shoulders. The La Habra School District and the Board of Education recognize the critical importance of keeping our children safe.

Thank you in advance for partnering with us in this important work and for your assistance in protecting our children.


Sincerely,
Joanne Culverhouse Ed.D.
Superintendent, La Habra City School District

ESPANOL

 

Estimadas familias de La Habra,

Después del trágico tiroteo en la escuela Saugus en Santa Clarita, todos hemos experimentado emociones, desde la conmoción y el dolor hasta la ira y el temor de ver otro tiroteo en la escuela en nuestro país. Las escuelas son un lugar donde los niños merecen aprender sin miedo y los padres deben sentirse seguros de enviar a sus hijos a la escuela.

Estos son momentos de mayor conciencia y oportunidad para revisar nuestras prácticas de seguridad y estar siempre atentos a nuestras responsabilidades para mantener seguros a nuestros estudiantes.

Mientras contamos con muchas medidas de seguridad y un plan de seguridad en cada una de nuestras nueve escuelas en La Habra, continuamente analizamos y mejoramos nuestras prácticas actuales y medidas de seguridad en colaboración con el Departamento de Policía de la Ciudad de La Habra (LHPD).
 

Tenemos una estrecha relación y asociación con el LHPD, he estado en contacto con el Jefe de Policía y habrá una mayor presencia de oficiales de policía. Seguiremos teniendo simulacros de emergencia en cada escuela.

Reconocemos que la mayoría de nuestras escuelas tienen un campus abierto y hemos contratado a una empresa para realizar una evaluación de amenazas en cada campus para determinar las áreas de vulnerabilidad. También hemos comprado un dispositivo que se montará en la puerta de cada salón de clases que les permitirá a los maestros cerrar sus puertas de manera instantánea cuando escuchen cualquier actividad fuera de su clase que pueda ser una amenaza para sus alumnos.

La estrecha relación con LHPD nos ha permitido unirnos para abordar las publicaciones en redes sociales y los comentarios realizados que podrían ser una amenaza de violencia en nuestras escuelas.

Cualquier amenaza hecha contra cualquiera de nuestras escuelas, incluso aquellas hechas "como una broma", tendrán graves consecuencias, incluyendo posibles cargos penales y una posible recomendación de expulsión de la escuela.
Estamos reforzando este mensaje con los estudiantes y necesitamos su ayuda en casa.

Pedimos que cualquier medio de comunicación social u otra amenaza, se informará directamente a las autoridades policiales y a los funcionarios escolares, en lugar de compartirla a través de canales de redes sociales.

Simplemente, si escuchas o ves algo, di algo.
También pedimos a los padres y tutores a monitorear la actividad en línea de los estudiantes y emplear estas estrategias:

Esté enterado de los sitios web y sitios de redes sociales que está usando su hijo. Miren lo que están publicando y a quién están siguiendo.
Haga hincapié en que hacer una amenaza no debe tomarse a la ligera y que hay consecuencias graves.

Hable con su hijo sobre incidentes locales y nacionales recientes. Explique qué, sentimientos tales como tristeza, enojo, desilusión y el miedo son una respuesta normal a las tragedias para niños y adultos.

Esté atento a los cambios en el comportamiento y busque ayuda si su hijo la necesita para tratar la ansiedad o sentirse seguro.
Póngase en contacto con la escuela y la policía de su hijo si cree que su hijo necesita ayuda.

Mantenga una línea abierta de comunicación con sus hijos y anímelos a que le digan a usted u otro adulto de confianza si se dan cuenta de una amenaza o rumor de violencia.

Trabajando juntos en la escuela y en el hogar y con la aplicación de la ley, podemos y haremos que nuestras escuelas sean lugares seguros para aprender.

Usted pone su confianza en nosotros todos los días. Como superintendente, tengo la mayor responsabilidad de educar a nuestros niños en un ambiente seguro donde puedan aprender y crecer, sin cargar con el peso del miedo y la ansiedad sobre sus hombros.

El Distrito Escolar de La Habra y la Junta de Educación reconocen la importancia de mantener seguros a nuestros niños. Gracias de antemano por asociarse con nosotros en este importante trabajo y por su ayuda para proteger a nuestros niños.


Sinceramente,
Joanne Culverhouse Ed.D.
Superintendente, Distrito Escolar de la Ciudad de La Habra